기술에만 기대지 말고 소프트 스킬을 키워라
기술에만 기대지 말고 소프트 스킬을 키워라
  • 관리자
  • 승인 2007.09.29 10:28
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김송호
·서울대학교 화학공학과 졸
·KAIST 공학석사
·미국 퍼듀대학교 공학박사
·현재 홍진 씨앤텍 대표이사


산업사회에서 직장인들에게는 회사생활 자체가 자신의 삶이라고 해도 과언이 아니었다. 회사에 입사하고 나면 대부분 같은 일을 반복하면서 지내다가 정년을 맞았다. 그러나 이제 시대가 바뀌었다. 자신의 기술에만 기대고 있기 보다는 그것을 바탕으로 삶을 더 풍요롭게 하는 노력이 필요하다. 이제는 ‘나 주식회사’의 CEO라는 의식을 가지고 살아가야 한다. 그러기 위해서는 자신의 기술만이 자신의 모든 것인 양 생각하는 자세에서 벗어나 한 인간으로서 삶의 철학, 비전, 목표를 세우고 자신의 인생을 설계하는 마음 자세가 필요하다. 기술은 인생을 살아가는 데 필요한 수단일 뿐이다. 기술보다 더 중요한 것은 자신의 인생을 풍요롭게 하려면 그 기술을 어떻게 활용해야 하는가 하는 인간적인 문제이다.

산업사회에 익숙한 삶을 살다가 뒤늦게 지식사회의 물결에 휩쓸려 제대로 적응하지 못한 이공계 동료 기술자들을 보면 답답하다. 그들은 그저 회사생활이 삶의 전부였고, 그런 생활을 만족하며 살아왔는데 자신들에게 이런 날벼락이 떨어졌는지 이해하지 못하겠다고 말한다. 하지만 이제 이런 넋두리는 소용없는 일이다. 시대 변화에 맞춰 자신의 삶을 책임질 만한 대비를 하지 않는다면 이는 명백한 직무유기가 될 것이다.

지식사회를 살아가면서 이공계인들에게 가장 요구되는 기술은 바로 소프트 스킬이다. 이제까지 산업사회에서 이공계가 대접을 받았던 이유가 하드 스킬 때문이라면 지식사회에서는 이러한 하드 스킬과 함께 소프트 스킬이 필요하다. 하드 스킬은 쉽게 말해서 직무에 직접 필요한 기술을 말한다. 예를 들어 프로그래밍 기술, 엔지니어링 능력, 기획력 등을 들 수 있다. 소프트 스킬은 팀워크, 커뮤니케이션, 리더십 등과 같이 인간관계 속에서 업무를 수행하는 데 간접적으로 꼭 필요한 기술을 말한다.

하드 스킬은 컴퓨터 등의 기계가 대체할 수 있지만 소프트 스킬은 기계가 대체할 수 없다. 특히 기업이 수평조직이 될수록 구성원들의 소프트 스킬이 업무 성과에 절대적인 영향을 미치게 된다. 또 소프트 스킬은 직위가 오를수록 그 중요도는 더욱 커진다. 직위가 올라가면 직접 일을 하는 것보다는 팀을 이루고 있는 구성원들이 효율적으로 일을 잘할 수 있도록 이끄는 능력이 더 중요하기 때문이다.

이공계인들이 실무자일 때는 대접을 받다가 직위가 올라가면서 상대적으로 밀리는 이유는 그들이 아직도 하드 스킬에만 중점을 두고 소프트 스킬을 등한시하기 때문이다. 새로운 시대에 맞는 인재상은 자신의 분야에 대한 차별화된 하드 스킬과 더불어 창의력, 커뮤니케이션 능력, 리더십, 협동심 등의 소프트 스킬을 갖춰야 한다. 그런 의미에서 이공계인은 자신만의 전공, 차별화된 하드 스킬이 있기 때문에 소프트 스킬 향상에 조금 더 힘쓰면 지식사회에 맞는 완벽한 인재가 될 수 있다. 이러한 좋은 조건에도 불구하고 이공계 기피현상이 일어나는 것은 소프트 스킬의 중요성을 간과하고 있기 때문이다.

앞으로 지식사회를 넘어 감성사회로 가면서 소프트 스킬에 대한 중요성은 더 커질 것이다. 모든 면에서 인간이 중요시되어 인간을 다루는 기술인 소프트 스킬이 중요해지는 것이다. 어떻게 하면 팀워크를 잘 살려서 일을 효율적으로 하느냐, 기업의 목표를 공유하기 위해서 어떻게 커뮤니케이션을 잘 하느냐 하는 것이 바로 소프트 스킬이다. 그래서 이공계인들도 전공기술, 즉 하드 스킬만 익힐 것이 아니라 사람을 다루는 기술인 소프트 스킬도 익혀야 한다.

과거 산업사회에서는 각 분야별 경계가 확실했지만 현재의 지식사회에서는 각 분야별 경계가 불명확하다. 오히려 각 분야의 컨버전스를 통해 새로운 분야가 탄생하고 있다. 이공계라고 해서 전공기술만 익혀서는 안된다. 지식사회, 감성사회를 살아가기 위해서는 이공계도 학교에서 가르치든 개인들이 스스로 익히든, 소프트 스킬을 반드시 갖춰야 한다. 이는 선택사항이 아니라 필수사항이다. 이것이 바로 응용 기술자들이 지식기술자가 되는 길이다.

그렇다면 소프트 스킬은 어떻게 익힐 수 있을까? 소프트 스킬은 특성상 측정하기도 어렵고 단기간에 습득하기도 어렵다. 개인적인 성격에 많이 좌우되기 때문에 그 자체를 생활 속에 체화해야 한다. 예를 들어 소프트 스킬 중에서도 가장 중요한 기술인 커뮤니케이션에 대해 살펴보자. 우선 남을 배려하는 성격이 아니면 커뮤니케이션에 문제가 생길 수 있다. 그런데 남에 대한 배려는 타고난 것일 수도 있지만 평소 그 사람의 인생관이나 생활습관과도 밀접한 관계가 있다. 부모로서 자녀와 커뮤니케이션을 잘하고 있다면 직원들과도 자연스럽게 커뮤니케이션할 수 있을 것이다. 따라서 소프트 스킬을 익히기 위해서는 평소에 폭넓은 독서와 사고를 통해 인생철학을 확립하고 올바른 생활태도를 만들어 가는 것이 중요하다.

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